На севере центральной части Тихого океана на поверхности воды скопившимся мусором сформировано Большое тихоокеанское мусорное пятно. По некоторым оценкам оно покрывает площадь более полутора тысяч квадратных километров. Вокруг пятна множество споров: от подтверждения самого факта существования до определения опасности для окружающей среды. Точно определить содержание пятна проблематично из-за большой площади покрытия и неоднородного состояния отходов, формирующих область загрязнения. Примерный объем мусора – 100 миллионов тонн.

Открытие тихоокеанского пятна

Первые предположения о существовании огромного мусорного пятна в акватории Тихого океана были сделаны в конце 80-х. Американские ученые на основании данных о тихоокеанских течениях и дрейфующих остатков пластика высказали предположение о концентрированном скоплении мусора в Тихом океане.Черепаха приняла пакет за еду

После публикации гипотезы нашлось практическое подтверждение сведений, которое сделал яхтсмен Ч. Мур в 1997 году. Спортсменом была обнаружена лишь половина всего пятна, позднее открыли и вторую. Названия половин показывают их расположение в Тихом океане относительно Гавайского архипелага:

  • Восточный мусорный континент – примерно между Гавайями и Калифорнией;
  • Западный – между Японией и Гавайями.
Последующие исследования пятна включали анализ с помощью космических снимков со спутника. Кроме того, проводились океанические экспедиции к пятну, крупнейшие из которых были в 2008, 2009, 2010, 2012
.

Мифы о мусорном острове

С момента возникновения гипотезы о существовании гигантского мусорного пятна в Тихом океане мнения ученых разделились, породив множество слухов и мифов. Наиболее распространенный их них – то, что пятно является островом, который можно визуально идентифицировать. Данное предположение ошибочно по ряду причин:

  • Мусор попадает в океан в неоднородном состоянии и затем частично или полностью растворяется в агрессивной соленой среде. Пятно может состоять из многочисленных мелких остатков, которые не выделяются визуально.
  • В Тихом океане множество течений, которые разносят мусор по всей акватории, а также не позволяют ему задерживаться в одной точке. За счет этого пятно не имеет четких границ.
  • Наличие реального острова подобных размеров повлияло бы на состояние экосистемы от Мирового океана до всей планеты.

Процесс формирования мусорного пятна

Формирование мусорного пятна происходит под влиянием течений, которые уносят отходы от прибрежной зоны запада Северной Америки и Восточной Азии. Течения имеют разную глубину и направление, что приводит к своеобразным водоворотам в разных частях океана. Наибольшая концентрация таких точек между 135-155 градусами западной долготы и 35-42 градусами северной широты. Отходы начинают влиять друг на друга, образуя замкнутый цикл, а течения регулярно приносят новый мусор.

За счет этого размер регулярно увеличивается, составляя по разным оценкам 0,7-15 миллионов квадратных километров. Наиболее распространенная оценка – 1,5 миллиона.

Основные источники загрязнения

Формирование мусорного пятна происходит за счет его пополнения из ряда источников:

  • водная и береговая деятельность: рыбалка, портовые операции – более половины наиболее загруженных портов мира расположено вдоль тихоокеанского побережья;
  • сброс промышленных отходов в океан или в реки, которые в него впадают;
  • другие отходы человеческой деятельности – вокруг Тихого океана проживает около половины мирового населения;
  • природные катаклизмы, вызывающие разрушения и уносящие остатки в океан.
На прибрежный и наземный мусор приходится до 80% всего объема, остальное – результаты деятельности на воде.
Основной вид сырья, который плохо подвергается разложению в соленой воде и образует пятно – пластик. Например, выбросы пластика из Китая составляют до 30% всего объема мирового загрязнения материалом.

Процессы, происходящие с пластиком в пятне

Пластиковые отходы при выбросе в океан проходят несколько циклов, в которых они перемещаются от азиатской части к североамериканской. Под действием течений происходит и обратное движение, что приводит к водовороту. Под воздействием соли отходы пластика очищаются от посторонних примесей, которые затем полностью растворяются. Остатки чистого пластика под действием ультрафиолетовых лучей в верхних слоях воды мельчают и теряют цвет, формируя области из микрочастиц с низкой плотностью.

Содержание пластика может составлять от 10 до 100 килограмм на квадратный километр.
Пластик вместо рыб

Воздействие на рыб и птиц

Многократное уменьшение пластиковых отходов может достигать молекулярных значений. За счет этого пластик интегрируется в водную структуру океана, попадая в пищевую цепочку живых организмов. Токсичный состав отходов приводит к заболеваниям и последующему урону для популяции биологических организмов. По некоторым оценкам такому риску подвержено более 250 видов.

Возможное влияние на человека

Токсичные соединения пластика влияют не только на обитателей Тихого океана, но и на людей. Воздействие происходит из-за употребления зараженной рыбы и птицы в качестве пищи. Основные органы, подверженные заболеваниям, отвечают за гормональное развитие организма.

Употребление больных организмов в пищу может привести также к отравлениям или с низкой вероятностью – к мутации.
Воздействие на человека напрямую не доказано, поэтому подобные отклонения могут быть причиной действия других факторов.

Попытки очистки океана

Лодка убирает мусорЭкспедиции по очистке Тихого океана предпринимаются исключительно энтузиастами. За последнее десятилетие было проведено несколько подобных мероприятий, связанных с исследованием пятна и его очисткой. Более решительные меры не предпринимаются из-за споров вокруг самого факта существования пятна и степени его опасности для окружающей среды. Кроме того, низкая плотность отходов требует применения массовых мер для очистки.

Энтузиасты своими силами в ходе одной из экспедиций смогли собрать до 40 тонн мусора. Это в 2,5 миллиона раз меньше от предполагаемого объема всего мусора, содержащегося в тихоокеанском мусорном пятне.

Понравилась ли Вам статья?

Нажмите на звездочку =)

Средний рейтинг 3.8 / 5. Голосов: 4

Стань первым! Голосов еще нет.